Quand le rêve de voler devient réalité

Voler dans les airs comme un oiseau: tel est le rêve des hommes depuis Icare.

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Léonard de Vinci dessina des machines volantes, qui ne volèrent jamais. Et finalement, c’est dans la nacelle d’un énorme ballon fait de toile de coton et gonflé d’air chaud que les frères Joseph et Etienne Montgolfier firent voler un mouton, un canard et un coq au dessus de Paris, en 1783.

Un mois plus tard, deux gentilshommes volontaires acceptèrent de monter dans la nacelle, même si le roi aurait préféré y mettre des condamnés à mort. Pour la première fois, des humains s’élevèrent dans les airs à 1000 mètres d’altitude. Mais il faudra attendre encore cent sept ans pour que Clément Ader réalise le premier vol en avion (à 20 centimètres du sol !) sur 50 mètres.

Plus d’infos :

http://fr.wikipedia.org/wiki/Fr%C3%A8res_Montgolfier

http://fr.wikipedia.org/wiki/Cl%C3%A9ment_Ader

Une planète bleue…bis??

La découverte autour de l’étoile Gliese 581 (Gl 581) en 2007 d’une planète extraterrestre a marque une étape importante car, pour la première fois, celle-ci réunit toutes les caractéristiques considérées comme indispensables à l’apparition éventuelle d’une forme de vie.

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Depuis maintenant douze années, les scientifiques ne cessent de détecter des planètes en dehors de notre Système solaire. Depuis la première découverte par Michel Mayor en 1995, les observations se sont succédées et leur nombre approche à présent les 230.

Mais la plupart n’ont amené que des déceptions. La majorité ne sont que des astres morts, en orbite autour d’un cadavre stellaire qui les a enveloppées de ses rayonnements mortels avant d’agoniser…

On connaît des mondes recelant des traces d’eau, des géantes gazeuses, et même des planètes potentiellement rocheuses comme la nôtre. Certaines ont été photographiées. Mais aucune ne présentait cette dose minimale d’hospitalité qui aurait fait entrevoir une possibilité, même réduite, d’abriter la vie.

Aussi la découverte de Gliese 581c représente-t-elle un intérêt exceptionnel.

Gliese 581 c est la planète extrasolaire découverte qui se rapproche le plus de la Terre du point de vue des conditions supposées de surface, de température et de taille. Les premières suppositions ont en effet montré que la température moyenne à la surface de cette planète serait comprise entre 0 °C et 40 °C, ce qui a tout de suite laissé penser à la présence potentielle d’eau à l’état liquide à sa surface et donc une possible présence de vie extraterrestre. Ceci lui permettrait de potentiellement supporter la vie d’organismes semblables aux organismes terrestres.

Toutefois, elle n’en reste pas moins située à 20,5 années lumières, ce qui nous laisse le temps de rendre visite, ou voir venir d’éventuels explorateurs…

Plus d’informations :

http://fr.wikipedia.org/wiki/Gliese_581_c

Et non, Cléopâtre n’était pas égyptienne !

La plus fameuse et la plus ambitieuse des reines d’Égypte, Cléopâtre VII, ne parlait pas égyptien.

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Elle était grecque, issue de la dynastie des Lagides. Son ancêtre était Ptolémée Sôtêr, un des généraux d’Alexandre le Grand, roi de Macédoine.

Au terme de ses conquêtes, Alexandre divisa son empire entre ses plus fidèles compagnons d’armes, afin de mieux l’administrer. Ptomélée, le nouveau souverain de l’Egypte, eut l’habilité de reprendre les usages des pharaons afin de ne pas heurter son peuple. Il coiffa la double couronne et s’habilla de lin blanc. Cléopâtre fut la derniere des descendantes a régner sur l’Égypte. Elle se suicida en 30 avant J-C, après la défaite d’Actium, quand Octave prétendit la montrer captive au peuple de Rome.

Plus d’informations :

http://fr.wikipedia.org/wiki/Cl%C3%A9op%C3%A2tre_VII

http://fr.wikipedia.org/wiki/Dynastie_des_Ptol%C3%A9m%C3%A9es

Non, le poisson rouge n’a pas une mémoire de trois secondes

Vous étiez persuadé, comme beaucoup de Français, qu’un poisson rouge n’avait que trois secondes de mémoire ? Et qu’ainsi, il ne s’ennuyait jamais dans son bocal ? Faux, archi-faux.

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Un poisson rouge a une mémoire d’environ trois mois. C’est ce qu’a démontré une étude de l’Université de Macquarie, en Australie. Culum Brown, chercheur de cette université, a planché sur le cas du poisson rouge pendant 10 ans :

« L’idée qu’un animal peut survivre sans avoir de mémoire

est complétement ridicule ! »

Culum Brown explique que « sans expérience préalable, le poisson a compris où se trouvait la sortie après 5 allers-retours », dans une structure de test. « Encore plus intéressant, quand nous avons réitéré l’expérience un an après, leur performance était quasiment la même qu’à la fin des tests d’apprentissage l’année précédente », poursuit le chercheur, qui conclut : « Cela montre que les poissons rouges gardent en mémoire l’information de la position de la voie de sortie, et se la rappellent un an plus tard ».

Une autre étude, menée cette fois-ci par l’université de Plymouth, en Grande-Bretagne, tire une conclusion semblable : le poisson rouge peut être entraîné à garder la mémoire d’un événement pendant trois mois. Plus étonnant encore, il est conscient des différents moments de la journée !

Vous ne regardez plus jamais de la même façon votre poisson rouge tourner dans son bocal.

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La muraille de Chine n’est PAS visible de la Lune

Parmi les affirmations et les légendes qui entourent la Chine, il en est une qui revient fréquemment : « La Grandemuraille est l’unique construction humaine visible de la Lune ».

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Pourtant, le simple bon sens devrait suffire à évaluer que cette légende ne tient pas la route. Comment une construction dont la largeur moyenne est de 5 à 6,5 mètres pourrait-elle être vue à 384.467 kilomètres de hauteur ?

La preuve visuelle, désormais accessible grâce à Google Maps, et en faisant varier le niveau de zoom. A à peine 50 km de la terre, il ne devient plus possible de réellement voir la muraille. Et à 10.000 km , c’est déjà une Terre vierge de toutes traces de civilisation qui s’offre aux « yeux » du satellite.

Le site About Geography consacre une pleine page au sujet. Comme le texte est en anglais, j’en extrais quelques passages intéressants :

– la Nasa indique que « la Grande muraille peut être juste vue de la navette, mais il sera ainsi impossible de l’apercevoir à l’œil nu depuis la Lune » ;

– un astronaute raconte : « La seule chose que vous pouvez voir depuis la Lune, c’est une magnifique sphère, blanche la plupart du temps, un peu de bleu, quelques taches jaunes, et de temps à autre du vert provenant de la végétation. A cette échelle, aucun objet créé par les êtres humains n’est visible ».

Quant à l’origine de la rumeur, certains l’attribuent au président américain Nixon

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La devise du Royaume-Uni est en français, so what ?

Bien que le Royaume-uni soit le premier pays anglophone et celui qui a emmené la langue anglaise dans le monde, sa devise nationale, « Dieu et mon droit », est officiellement écrite en français.

En effet, “Dieu et mon droit” est la devise de la monarchie britannique, depuis l’époque de Henri V (1413, 1422).

Cette devise est en français car depuis la conquête des Normands, l’anglo-saxon n’est plus la langue de l’élite anglaise, elle fait place dans un premier temps au normand, puis à l’anglo-normand .

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Cette devise ferait référence au droit divin des rois, et aurait été utilisée comme mot de passe. En français d’aujourd’hui la locution « Mon droit divin » respecterait le sens originel et prêterait moins à confusion.

Les Beatles se sont inspirés de la devise Dieu et mon droit pour créer l’expression: Duit on Mon Dei (« Do it on Monday »), traduit par « Fais-le lundi ».

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Une idée cadeau originale : offrez la Lune

Pas sûr que ce cadeau ait plus de valeur qu’un bouquet de fleurs, mais vous marquerez des points pour l’effet de surprise.

Vous cherchez une idée cadeau pour la fête des mères ? Ne regardez pas le doigt, mais ce qu’il désigne… la Lune !

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Alors qu’à peine 24 personnes et un peu moins d’une centaine de vaisseaux et sondes diverses ont visité la Lune, certains songent déjà à la vendre à la découper.

Pour 61 euros l’hectare TTC, on peut d’ores et déjà acheter sur Internet une parcelle de terrain nu sur notre satellite naturel.

Pour ce prix là, vous aurez un joli titre de propriété émis par une mystérieuse, mais aucune garantie d’être propriétaire de quoique ce soit.

Car même si la Lunar Embassy affirme avoir vendu plus de 2 millions de parcelles depuis 20 ans, aucune institution sérieuse n’a jamais reconnu la validité des titres émis….

En fait, un traité international de 1967 signé par 125 pays – dont la totalité des puissances spatiales – interdit toute appropriation de la Lune par un pays. Un second traité rédigé en 1980, qui prohibait explicitement la vente de terrain aux ONG, entreprises et particuliers, n’a quant à lui été ratifié que par 12 pays.

Certains pensent que ce flou juridique rend légalement possible la vente de concessions lunaires à des personnes privées, et pas seulement les excentriques de la Lunar Embassy.

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Faut-il être dyslexique pour être un génie ?

A première vue, inverser le « v » et le « f » ou le « p » et « b » est plus un handicap qu’un atout. Et pourtant, les dyslexiques disposeraient de capacités très avantageuses…

Les dyslexiques sont des génies !

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Léonard de Vinci, Thomas Edison, Alexander Graham Bell, Auguste Rodin, Gustave Flaubert, Hans Christian Andersen, Albert Einstein… Tous souffraient de ce trouble. Et plus près de nous, on trouve le dessinateur Walt Disney, John Lennon, Steven Spielberg, les acteurs Tom Cruise et Orlando Bloom.

Même si on ne doit pas généraliser et trouver des artistes chez tous les dyslexiques (ou vice-versa), il est intéressant de repérer leurs aptitudes particulières.

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Ronald D. Davis est l’auteur d’un livre au titre évocateur : Le Don de dyslexie. Il était lui-même considéré comme un retardé mental dans son enfance. La dyslexie fut le combat de toute sa vie, il créa des centres spécialisés pour dyslexiques, devint formateur et conférencier.

Dans son ouvrage, il explique avoir souvent repéré chez les dyslexiques des « dons singuliers » :
– Une intuition très développée ;
– Une pensée plus vive que la moyenne ;
– Une perception multidimensionnelle ;
– Une pensée en images plus qu’en mots ;
– Une imagination très vive ;
– Des possibilités de faire tourner mentalement les objets.

Il semble que si ces capacités ne sont pas détruites par une perte d’estime de soi face aux difficultés scolaires et aux jugements de l’entourage, elles peuvent permettre s’épanouir dans différents domaines.

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Contraception : les Egyptiens avaient tout inventé !

Simone Veil et Gisèle Halimi ont beaucoup œuvré pour la contraception en France. Mais n’oublions pas non plus de remercier les Égyptiens antiques.

Saviez-vous que les Égyptiens antiques connaissaient à peu près toutes les méthodes de contraception modernes ? Et qu’ils ont également conçu le tout premier test de grossesse connu ?

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Par quel moyen ? Comme l’a expliqué l’égyptologue de renommée mondiale Christiane Desroches-Noblecourt dans son ouvrage « Le fabuleux héritage de l’Égypte », les femmes humectaient chaque jour un échantillon d’orge et d’amidonnier (une sorte de blé) avec leur urine. Si l’orge poussait, cela signifiait que l’enfant serait un garçon ; si l’amidonnier poussait, ce serait une fille. Si aucun des deux ne poussait, cela voulait dire que la femme n’était pas enceinte. L’efficacité de ce test a été confirmée par la science moderne. L’urine des femmes qui ne sont pas enceintes empêche en effet l’orge de pousser…

On retrouve les premières traces de préservatifs vers 1350 avant JC en Égypte. Le préservatif était alors composé de lin coloré, trempé dans l’huile d’olive. Il était utilisé sur les momies par les embaumeurs, mais nous ne savons pas si c’était pour des raisons sacrée ou sexuelles.

On a aussi connaissance de préservatifs fabriqués à partir de membranes intestinales de moutons, surtout utilisés contre les maladies infectieuses.

Pour empêcher la grossesse, on utilise couramment la pilule contraceptive, composée d’hormones (œstrogènes) censées inhiber une partie du cerveau (le complexe hypotalamo-hypophysaire), et ainsi empêcher le développement d’un fœtus. Les Égyptiens anciens semblaient avoir compris cela car ils utilisaient des pilules artisanales.

En réduisant en poudre des graines de grenade, il fabriquaient grâce à de la cire des petits cônes contraceptifs. En effet, le fruit du grenadier contient un œstrogène naturel !

Et ce n’est pas tout. Les Égyptiens utilisaient aussi des crèmes que l’on pourrait comparer avec nos spermicides actuels. Mélangés à du miel, des dattes ou à d’autres substances, des excréments de crocodiles ou d’éléphants étaient régulièrement utilisés dans les pommades et onguents prescrits, voici près de 3800 ans, par les médecins égyptiens. Leur fermentation en faisait d’excellents spermicides.

Les pyramides sont donc loin d’être les seules traces d’ultra-modernité de ce peuple… Et comme souvent, nous avons davantage amélioré les techniques existantes plutôt qu’inventé de nouvelles !

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À l’origine il n’existait qu’un seul continent

TECTONIQUE. Vous aimez les puzzles et vous êtes très patients ? Vous adorerez comprendre la dérive des continents.

Les continents actuels n’ont pas toujours présenté les mêmes contours.

En 1912, alors que l’exploration du globe touchait à sa fin et que l’on disposait enfin d’une carte du monde dans son intégralité, un astronome allemand, Wegener, posa l’hypothèse d’un continent originel unique. Pour lui, les terres bougeaient sur l’écorce terrestre, se heurtaient et se fractionnaient au gré de la dérive des continents.

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Il nomma « Pangée » le continent des origines, la terre qui aurait donné naissance à nos continents d’aujourd’hui, après s’être cassée en plusieurs morceaux.

La science des fossiles ont confirmé son hypothèse : la carte des continents se modifie en permanence, même si la lenteur du phénomène ne permet pas de l’observer à l’échelle d’une vie humaine.

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